Informations communisme: Les jeunes médecins du NHS continuent de se battre après la plus longue grève – Résistance anticapitaliste

Grève de six jours des jeunes médecins (7h le mercredi 3 janvier à 7h le mardi 9 janvier) en Angleterre1 a été la plus longue de l’histoire du National Health Service (NHS).

Ces médecins ont complété cinq années d’études en médecine. Ils subissent ensuite encore en moyenne dix ans avant de devenir un consultant spécialisé avec une titularisation protégée et un salaire supérieur. Les jeunes médecins, même après toute leur formation, commencent dans les hôpitaux avec environ 14 £ de l’heure, soit seulement quelques livres de plus que le salaire minimum officiel. Ils effectuent presque tout le travail quotidien dans les hôpitaux et travaillent souvent au-delà de leurs quarts de travail normaux. Les effets de leurs actions récentes montrent que le NHS ne peut pas fonctionner correctement sans leur travail et leur engagement.

Au cours de l’année écoulée, les infirmières, les chauffeurs d’ambulance, les consultants et autres membres du personnel du NHS ont mené plusieurs jours de grève. Dimanche dernier, sur la BBC, Rishi Sunak, le Premier ministre conservateur, a déclaré à tort qu’il avait résolu tous les différends au sein du NHS. D’autres scrutins de grève sont prévus par les infirmières et les médecins. Des contestations judiciaires sont également en cours.

Le problème essentiel derrière les Junior Doctors et autres conflits est le grave sous-financement du NHS. Le nombre croissant de personnes âgées ayant des besoins de santé ainsi que les effets de la pandémie de Covid signifient que le NHS a besoin d’augmentations supérieures à l’inflation pour rester immobile. L’inflation a atteint des niveaux plus élevés (plus de 11,2 %) en Grande-Bretagne que dans le reste de l’Europe. Aujourd’hui, il est encore supérieur à 5 %. Au fil des années, la rémunération des jeunes médecins a été bien inférieure à l’inflation, c’est pourquoi ils exigent un ajustement salarial de 35 % pour restaurer leurs salaires à ce qu’ils étaient auparavant.

Du point de vue des personnes souhaitant accéder aux soins médicaux, la situation est une crise totale. Les ambulances doivent faire la queue avec les patients à l’extérieur des hôpitaux pour attendre qu’un lit soit disponible. Les patients sont accueillis et gardés dans les couloirs. La Grande-Bretagne compte moins de lits par habitant que la France ou l’Allemagne. Les lits des hôpitaux sont bloqués – occupés par des personnes âgées qui ne peuvent pas sortir de l’hôpital en toute sécurité parce qu’il n’y a pas de place disponible pour elles dans une résidence ou une maison de retraite. Le secteur des soins aux personnes âgées – ainsi que les logements résidentiels pour toutes les personnes ayant des besoins particuliers – est désormais de plus en plus privatisé et géré dans un but lucratif. Même les hedge funds investissent désormais dans des groupes de logements aux niveaux régional et national. Les systèmes de soins sont fragmentés et fonctionnent en dehors de tout plan rationnel. La qualité est très inégale, comme le révèlent les scandales d’abus réguliers révélés par la presse et la télévision.

L’incapacité du gouvernement à restreindre la production et la distribution d’aliments ultra-transformés riches en sucre et en sel dans l’industrie alimentaire et de la restauration contribue à une épidémie d’obésité et de diabète qui exerce également une pression sur les ressources du NHS. De manière générale, les gouvernements conservateurs et travaillistes n’ont rien fait pour empêcher l’augmentation des inégalités sociales et de la pauvreté en Grande-Bretagne. Un rapport récent de l’Institute of Health Equity de l’University College de Londres, dirigé par Sir Michael Marmot, estime que les politiques d’austérité mises en œuvre depuis 2010 ont entraîné au moins un million de décès prématurés et inutiles.

Par conséquent, la lutte des jeunes médecins pour un salaire décent et équitable fait également partie d’une campagne plus générale visant à construire un NHS adapté à ses objectifs et capable de répondre à tous ces besoins croissants. 2024 est une année électorale et il est fort probable que le parti travailliste de Keir Starmer devienne le prochain gouvernement à l’automne. Il s’est engagé à réduire les listes d’attente pour les soins électifs (= pas d’urgence) qui s’élèvent actuellement au chiffre stupéfiant de 7,7 millions et qui ne cessent de croître.

La crise du NHS signifie que de plus en plus de personnes se tournent vers les soins médicaux privés. Les soins privés ont augmenté de 11 % à 13 % de 2020 à 2022. Personnellement, je connais un certain nombre de personnes qui sont totalement opposées aux soins privés et souhaitent se faire soigner sur le NHS mais sont obligées de payer sinon leur douleur persistera pendant un an. ou plus.

Les travaillistes ont déclaré publiquement qu’ils ne répondraient pas à la demande de restauration de 35 % demandée par les jeunes médecins et n’ont proposé que des augmentations limitées du financement – ​​totalement insuffisantes par rapport aux besoins existants. Starmer a empêché l’un des membres de son cabinet fantôme de se présenter aux piquets de grève des agents de santé. Comme on peut le voir sur les photos, de nombreux militants locaux des syndicats, des groupes de gauche et du parti travailliste ont défié ce décret.

Les travaillistes ont depuis longtemps renoncé à contester les services de santé privés qui opèrent dans les établissements du NHS et choisissent uniquement les procédures qui sont rentables. Si les jeunes médecins ne sont pas payés, nombre d’entre eux opteront pour un cabinet privé. Wes Streeting, secrétaire d’État fantôme travailliste à la Santé et aux Affaires sociales, s’est récemment demandé si les cris d’alarme annuels des médecins du NHS concernant la dangereuse crise hivernale n’étaient pas vraiment un cri au loup et s’il existait une complaisance interne à l’égard de la « réforme » du NHS. Il a déjà déclaré que le renforcement du rôle du secteur privé ne poserait pas de problème pour les travaillistes.

Les jeunes médecins ont mobilisé les grévistes de manière très efficace et, malgré le refus du gouvernement de négocier, envisagent de nouvelles actions de grève. Ce n’est qu’en soutenant les jeunes médecins et en faisant campagne pour un NHS bien meilleur, financé par une fiscalité redistributive, que la crise du NHS pourra être résolue.

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Dave Kellaway est membre du comité de rédaction d’Anti*Capitalist Resistance, membre de Socialist Resistance, et du Parti travailliste de Hackney et Stoke Newington, collaborateur d’International Viewpoint et d’Europe Solidaire Sans Frontières.

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