Informations communisme: Un nouveau désastre climatique imprégné de pétrole se profile

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Logo de la réunion COP28 à Dubaï, du 30 novembre au 12 décembre


par Patrick Bond

Le militant climatique Patrick Bond est professeur émérite au département de sociologie de l’université de Johannesburg, où il dirige le Centre pour le changement social.

Pour expliquer la paralysie des politiques environnementales au cours du dernier quart de siècle, l’orgueil des délégations des gouvernements occidentaux occupe toujours une place importante sur mon écran radar. Le tsar américain du climat, John Kerry, a par exemple confirmé au Congrès en juillet que l’administration Biden n’était pas disposée à accepter la logique même rudimentaire du « pollueur-payeur ». Interrogé par un conservateur républicain : « Envisagez-vous d’engager l’Amérique dans des réparations climatiques ? », Kerry a répondu : « Non. En aucun cas. » Quant à la création d’un nouveau fonds destiné à indemniser ce que l’on appelle les « pertes et dommages », a souligné Kerry : « Nous avons spécifiquement inséré des phrases qui annulent toute possibilité de responsabilité ».

Il ne sera pas seul. L’Afrique du Sud, première source d’émissions de gaz à effet de serre du continent, envoie également des délégués intéressés aux sommets annuels des Nations Unies sur le climat. Lors du sommet climatique de Copenhague en 2009, la 15e Conférence des Parties (COP), le président sud-africain Jacob Zuma s’est joint aux dirigeants de quatre des sept plus grands émetteurs historiques de la planète : les États-Unis, la Chine, le Brésil et l’Inde. Après un accord parallèle, ils ont imposé un accord de Copenhague avec des réductions d’émissions insuffisantes et aucune possibilité de réparations climatiques.

Le négociateur en chef du G77+Chine, Lumumba Di-Aping, a averti lors d’une réunion de la société civile que certains Africains à Copenhague étaient « soit paresseux, soit ‘rachetés’ par les nations industrialisées ». Il a spécifiquement observé comment la délégation de Pretoria « cherchait activement à perturber l’unité du bloc ».

Deux ans plus tard, Zuma a accueilli la COP17 de 2011 à Durban, choisi par l’ONU malgré la connaissance de 783 accusations de corruption portées contre lui dans le cadre d’un contrat d’armement en 1999 avec la société militaire française Thales. Dans un courriel adressé à Hillary Clinton, le principal négociateur de Washington, Todd Stern, a célébré le « succès significatif des États-Unis » dans l’affaiblissement de ce que l’on appelle la « responsabilité combinée mais différenciée ». Il s’agissait d’un cas classique d’impérialisme en matière de politique climatique.

Aujourd’hui, l’éloquente ministre sud-africaine de l’Environnement, Barbara Creecy – la seule femme politique blanche à la tête du Congrès national africain (ANC) – joue un rôle puissant à l’ONU. Le contexte est vital puisque, comme l’a expliqué récemment Crispian Olver, directeur de la Commission présidentielle sur le climat, son gouvernement « distribue les droits miniers et les droits sur le charbon à toute une série de, fondamentalement, une nouvelle élite émergente et – je ne veux pas être trop désobligeant – il s’interface avec l’économie criminelle.

À titre d’illustration, le président Cyril Ramaphosa était un magnat des mines insensible à l’environnement qui, de 2005 à 2014, a vendu du charbon en collaboration avec le négociant de matières premières endémiquement corrompu, Glencore. Ramaphosa revient désormais sur son engagement de fermer prématurément les centrales électriques au charbon d’Afrique du Sud, pris lors de la COP27 de 2022 en échange d’un (douteux) plan de prêt occidental de 8,5 milliards de dollars.

Le ministre de l’Énergie (et président du parti ANC), Gwede Mantashe, a récemment accusé les militants du climat d’avoir reçu un financement de la Central Intelligence Agency pour « un programme délibéré visant à bloquer le développement dans un pays pauvre comme l’Afrique du Sud ». Avec son soutien, la société paraétatique Eskom vise à construire 4 000 MW de centrales électriques alimentées au méthane, financées par 44 % des milliards du Partenariat pour une transition énergétique juste, censés être destinés à la décarbonisation.

Pourtant, les fuites de méthane contribuent bien plus au changement climatique que les émissions de CO2 (85 fois pires sur une période de vingt ans). Ignorant ce fait, le Conseil pour la recherche scientifique et industrielle a proposé un réseau national de gaz, probablement après une recherche désespérée de recrutement pour les quelques « scientifiques » négationnistes du climat qui restent dans le monde.

Les sources du méthane sont également diaboliques. Creecy a mis en colère les écologistes en approuvant récemment le projet de TotalEnergies de forer des combustibles fossiles au large du Cap. Elle a rejeté le jugement de l’année dernière contre une proposition similaire de Shell Oil et de son allié local dans le forage de gaz Johnny Copelyn, remportée en partie par des militants communautaires pour des raisons climatiques, mais qui est en appel. Shell et Copelyn ont tous deux été de généreux donateurs en faveur de l’ANC.

Dans le même temps, Creecy a approuvé une dispense de pollution pour la plus grande centrale électrique au charbon du continent (Kusile), permettant à la centrale d’Eskom d’émettre du dioxyde de soufre et de l’oxyde d’azote mortels. Les scientifiques prédisent que cela tuera plusieurs centaines d’habitants des environs chaque année. Elle a également été récemment poursuivie en justice par la Vaal Environmental Justice Alliance pour avoir autorisé les fonderies du géant indien de l’acier ArcelorMittal à émettre des gaz toxiques de sulfure d’hydrogène au-delà des limites légales.

Ces derniers jours, l’approbation par Creecy d’une compensation controversée de la biodiversité a aidé un célèbre générateur turc flottant d’énergie fossile, Karpowership. Contre une opposition intense, elle a autorisé trois navires propulsés au gaz naturel liquéfié (GNL) à opérer à partir de ports sensibles. Les menaces pesant sur la qualité de l’air local, la vie marine et le budget national des émissions de gaz à effet de serre, ainsi que l’histoire extrêmement controversée de l’entreprise, ont toutes été ignorées.

À la recherche d’intrants plus immédiats pour les nouvelles centrales électriques à gaz fossile, l’Afrique du Sud remonte la côte de l’océan Indien jusqu’à une zone de guerre au nord du Mozambique. Depuis la mi-2021, plus de 1 200 soldats de la Force de défense nationale sud-africaine (SANDF), ainsi que des armées rwandaises et régionales, ont succédé au groupe Wagner après la défaite des Russes face aux rebelles islamiques en 2019.

Cabo Delgado abrite l’un des plus grands gisements de gaz au monde. La défense de l’extraction du « méthane sanguin » par la SANDF et les soldats régionaux répond à la demande directe du président français Emmanuel Macron. En mai 2021, il a rendu visite à Ramaphosa (et à Paul Kagame) quelques semaines après que des attaques de guérilla ont contraint TotalEnergies, basée à Paris, à fermer son installation de GNL de 20 milliards de dollars et à déclarer « force majeure » sur ce qui constitue le plus grand investissement direct étranger en Afrique.

Alors qu’ExxonMobil bénéficie également du redémarrage de ses raffineries, le Commandement africain du Pentagone américain soutient naturellement la guerre avec optimisme. Il en va de même pour Paramount Group, une entreprise militaire privée de Johannesburg, en proie à des scandales, et pour une filiale qu’elle a partiellement rachetée en 2021, l’équipe militaire britannique Burnham Global. Ils proposent ce que le spécialiste des conflits Robert Young Pelton termes un « vaste programme de soutien et de formation avec l’armée mozambicaine, de nouveaux équipements, une formation et des « mentors » ainsi que des « pilotes sous contrat » et des techniciens de soutien, également appelés mercenaires.

Des missions militaires similaires utilisant des combustibles fossiles menées par les troupes de la SANDF se sont produites, de manière catastrophique, en 2013 en République centrafricaine, et depuis lors dans l’est de la République démocratique du Congo. Certaines troupes ont été licenciées le mois dernier pour avoir exploité des bordels, non loin de l’endroit où, en 2010, une concession pétrolière de 10 milliards de dollars avait été accordée à Khulubuse Zuma, neveu du président sud-africain de l’époque, Jacob.

Comme le déplore le principal économiste politique africain, Samir Amin, dans son autobiographie, « le rôle sous-impérialiste de l’Afrique du Sud s’est renforcé » depuis la libération du pays de l’apartheid en 1994.

Dans ce contexte, Creecy a été choisi pour gérer les fonctions cruciales de l’ONU par le sultan Al Jaber, président des Émirats arabes unis (EAU), hôte de la COP28. Dans un conflit d’intérêts flagrant qu’il a tenté de blanchir Wikipédia, Al Jaber est également directeur général de la Compagnie pétrolière nationale d’Abu Dhabi (Adnoc). La société d’Abu Dhabi est intervenue dans la gestion de conférences et a récemment été dénoncée pour tricherie sur le torchage du gaz.

Et en raison de l’engagement d’Al Jaber en faveur d’un « captage et stockage du carbone » irréalisable, Christiana Figueres, ancienne responsable climatique de l’ONU, a qualifié son approche de « dangereuse ». L’extraordinaire égoïsme d’Adnoc est devenu clair lorsque cette semaine, la BBC a révélé des documents « préparés pour l’équipe de la COP28 des Émirats arabes unis pour des réunions avec au moins 27 gouvernements étrangers… Ils comprenaient des « points de discussion » proposés, comme celui pour la Chine qui dit qu’Adnoc est « prêt à évaluer conjointement » opportunités internationales de GNL au Mozambique, au Canada et en Australie.

Dans le même esprit, Creecy sera co-responsable du bilan mondial de la COP28, mesurant le sérieux avec lequel les États nationaux ont réduit les émissions de leur économie. Cet exercice devrait non seulement remplacer le langage de « l’élimination progressive des combustibles fossiles » par des mesures volontaristes inefficaces, mais aussi masquer l’augmentation de la combustion et des fuites de méthane dans le monde.

À Dubaï, Creecy s’opposera également aux « taxes unilatérales européennes au nom de l’action climatique » connues sous le nom de Mécanisme d’ajustement carbone aux frontières, car elles devraient principalement nuire aux sociétés multinationales à forte émission de carbone dans des pays comme l’Afrique du Sud. Au lieu de cela, elle continuera à soutenir les marchés du carbone, longtemps considérés comme représentant la privatisation de l’air. Au cours des deux dernières décennies, cette stratégie a échoué dans le monde, en Europe – le prix du marché pour l’émission d’une tonne de carbone ayant chuté de 27 % depuis mars au milieu des révélations de 30 entreprises jouant avec le système – et en Afrique du Sud, en particulier dans les pays vulnérables. ville côtière de Durban. Là-bas, l’une des conséquences de la non-adaptation du gouvernement aux dangers climatiques a été une série de bombes à pluie mortelles entre 2017 et 2022.

L’assistant de Creecy, Richard Sherman, co-gère la planification du Fonds pour les pertes et dommages de la COP28, qui a failli échouer en octobre. Comme il l’a avoué : « Il est tard, nous sommes fatigués, nous sommes frustrés. Nous vous avons, dans une large mesure, échoué.

La COP28 contribuera-t-elle à aggraver la catastrophe climatique ? Avec en tête les impérialistes et sous-impérialistes climatiques comme Kerry, Al Jaber et Creecy, comment cela pourrait-il ne pas être le cas. De l’autre côté, le 9 décembre sera une journée mondiale de protestation contre ce qui restera sûrement dans les mémoires comme la 28e Conférence des pollueurs.

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